Neumonía Adquirida en la Comunidad o NAC

La Neumonía Adquirida en la Comunidad (NAC) es una infección aguda del parénquima pulmonar que se manifiesta por signos y síntomas de infección respiratoria baja, asociados a un nuevo infiltrado en la radiografía de tórax (Rx de Tx), en pacientes que no han estado internados en los catorce días previos.
El 4% de las consultas en un servicio de emergencias, la realizan pacientes que presentan tos. De ellos, aproximadamente el 5% tiene neumonía, siendo el quinto diagnóstico en frecuencia luego de bronquitis, infecciones de las vías respiratorias altas, asma y sinusitis.
Un estudio británico demostró que un 6% de los pacientes previamente sanos (sin historia de patología crónica pulmonar o cardíaca) que consultaba con sus médicos de cabecera por tos aguda, presentaba neumonía. La NAC es en general un proceso de curso benigno pero, ocasionalmente, puede evolucionar hacia una enfermedad grave. El 80% de los pacientes puede atenderse en forma ambulatoria. De los pacientes con NAC que son hospitalizados, entre el 10% y el 25% puede requerir cuidados intensivos, principalmente cuando se requiere asistencia respiratoria mecánica o de soporte hemodinámica. Las personas de 65 y más años tienen mayor incidencia de neumonía y mayor frecuencia de formas graves: la mayoría de los pacientes internados por NAC tienen más de 65 años.
La neumonía tiene distribución universal y en todos los países ocasiona anualmente un gran número de casos, hospitalizaciones y defunciones. Si bien puede haber cuadros de neumonía durante todo el año, generalmente se produce en los meses de invierno.

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